Compreendendo e tratando o vício

Autor: Philippa Gold  Editor: Alexandre Bentley  Revisado: Michael Por

Vício

 

Quando ouvimos a palavra vício, drogas como álcool, heroína e cocaína geralmente vêm à mente, mas outras substâncias como nicotina, maconha e analgésicos prescritos também podem ser viciantes. Comportamentos como jogos de azar, videogames, sexo e gastos também podem ser viciantes e são chamados de vícios de processo.

 

O vício envolve desejo e uma perda de controle com a continuação do uso ou atividade da substância, mesmo que cause danos. Isso pode incluir problemas com relacionamentos, empregos, escola, dinheiro ou sua saúde.

 

O que causa o vício

 

O vício tem sido descrito como uma crise humanitária global. Afeta milhões de pessoas em todo o mundo e tem sido objeto de inúmeras representações da mídia. O vício é potencialmente uma das condições mais estigmatizadas que existe.

 

O vício não é devido à fraqueza ou falta de força de vontade. Em vez disso, envolve mudanças no cérebro, onde bilhões de células nervosas (neurônios) se comunicam por meio de uma série de sinais e mensageiros químicos. Quando as mensagens saem de um neurônio, elas se ligam a um receptor no ponto de recepção11.G. Jackson, Associação Psicológica Americana, Associação Psicológica Americana.; Recuperado em 21 de setembro de 2022, de https://www.apa.org/monitor/mar05/dopamine, como uma chave encaixada em uma fechadura.

 

Além disso, esse processo de comunicação é interrompido. Grandes quantidades de uma substância química do cérebro chamada dopamina são liberadas, sobrecarregando os receptores e resultando no 'barato' que as pessoas experimentam. Para manter a sensação, eles tomam a droga ou se envolvem no comportamento repetidamente.

 

Eventualmente, o cérebro muda e se adapta22.AB CEO Worlds Best Rehab Magazine, Science of Addiction | Qual é a ciência real do vício?, Worlds Best Rehab.; Recuperado em 21 de setembro de 2022, de https://www.worldsbest.rehab/science-of-addiction/, levando-os a procurar mais apenas para obter o mesmo sentimento que é chamado de 'tolerância'. Quando a tolerância aumenta ou diminui, é fácil tomar muito de uma substância ou uma combinação de substâncias. Isso sobrecarrega o cérebro e o impede de enviar sinais para o resto do corpo. Isso é o que pode resultar em uma overdose e doenças graves, e muitas vezes a morte.

Jovens e Vícios

 

Os jovens são especialmente vulneráveis ​​ao vício. O centro de controle de impulsos de seus cérebros, conhecido como córtex pré-frontal33.SV Siddiqui, Neuropsicologia do córtex pré-frontal – PMC, PubMed Central (PMC).; Recuperado em 21 de setembro de 2022, de https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2738354/ não está totalmente desenvolvido, tornando-os mais propensos a comportamentos de risco e ao uso de substâncias que podem causar danos duradouros ao cérebro em desenvolvimento.

 

Se você acha que seu filho pode estar experimentando substâncias, converse com ele sobre isso. Os pais podem ajudar ensinando aos filhos maneiras mais saudáveis ​​de lidar com o estresse da vida. Lembre-se, como qualquer outra doença, como diabetes ou asma, o vício pode ser tratado com sucesso; portanto, se você ou alguém que você conhece tem um problema com o vício, converse com seu médico, um profissional de saúde mental ou um especialista em vício.

Compreendendo o vício

 

Os cientistas começaram a estudar seriamente os comportamentos viciantes na década de 193044.K. Mann, D. Hermann e A. Heinz, CEM ANOS DE ALCOOLISMO: O SÉCULO XX | Álcool e Alcoolismo | Oxford Academic, OUP Academic.; Recuperado em 21 de setembro de 2022, de https://academic.oup.com/alcalc/article/35/1/10/142396?login=false. Antes disso, era amplamente assumido que as pessoas com vícios eram, de alguma forma, moralmente defeituosas ou sem força de vontade e força mental para superar seus problemas.

 

Técnicas inovadoras de imagens cerebrais revolucionaram nossa compreensão do que está acontecendo com os cérebros das pessoas afetadas. Agora podemos ver que o vício altera a estrutura do cérebro de maneiras que podem alterar a maneira como ele funciona e processar informações para entender as maneiras pelas quais isso pode afetar suas escolhas e comportamento.

Recompensa de vício e dopamina

 

No fundo do cérebro fica a recompensa e a via neuronal que conecta grupos de neurônios para diferentes áreas de uma maneira altamente organizada, também conhecida como via mesolímbica55.C. Helbing, O papel do sistema dopaminérgico mesolímbico na formação de respostas dependentes do nível de oxigênio no sangue no córtex pré-frontal medial / cingulado anterior durante a estimulação de alta frequência da via perfurante do rato – PMC, PubMed Central (PMC).; Recuperado em 21 de setembro de 2022, de https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5363663/.

 

A função primária das vias de recompensa é reforçar conjuntos de comportamentos, então, se pensarmos nos tempos evolutivos, foi útil ter um mecanismo que nos recompensa por comportamentos úteis para a sobrevivência, coisas como encontrar comida ou escapar de uma fonte de perigo.

 

O caminho da recompensa primal “recompensa” as ações que tomamos para nos ajudar a permanecer vivo para que possamos repeti-lo na próxima vez que estivermos em uma situação semelhante. A via de recompensa consegue tudo isso principalmente através do uso de um neurotransmissor particularmente chamado dopamina, seguindo uma ação apropriada.

 

Uma pequena explosão de dopamina é liberada pela via de recompensa. Isso faz com que você sinta um pequeno choque de satisfação, que funciona como uma recompensa por se manter vivo, incentivando-o a repetir o mesmo comportamento no futuro.

 

Os sinais de dopamina também atuam em áreas do cérebro envolvidas na memória e no movimento, o que nos ajuda a construir memórias do que é bom para a sobrevivência e torna mais fácil fazê-lo novamente.

 

A dopamina também é liberada quando coisas boas acontecem conosco, experiências gratificantes como ganhar um jogo ou receber um elogio no trabalho, enviam sinais para liberar rajadas de dopamina, de forma mais indireta.

 

Se você toma um analgésico, como um opióide, ou toma uma bebida alcoólica, certos neurônios dentro do sistema nervoso central trabalham para suprimir os sentimentos resultantes de relaxamento com um pico de dopamina. Este pico de dopamina abre caminho tanto para drogas quanto para não toxicodependentes, porque sempre que uma ação ou substância é usada, como jogo excessivo, álcool ou drogas, o sistema de recompensa inunda todo o circuito com níveis de dopamina, até 10 vezes maiores do que uma recompensa natural, dependendo da via de administração66.A. Alcaro, R. Huber e J. Panksepp, Funções Comportamentais do Sistema Dopaminérgico Mesolímbico: uma Perspectiva Neuroetológica Afetiva – PMC, PubMed Central (PMC).; Recuperado em 21 de setembro de 2022, de https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2238694/.

 

Isso pode acontecer quase instantaneamente, com os efeitos durando muito mais tempo do que um estímulo natural. A superestimulação do mecanismo natural de recompensa do cérebro produz sensações intensamente eufóricas e prazerosas que agem como pessoas fortemente motivadas a buscar mais eventos.

 

Entendendo a tolerância ao vício

 

A tolerância ocorre quando você precisa experimentar cada vez mais a substância ou ação para liberar a mesma quantidade de dopamina. Isso explica a predominância de comportamentos de busca comumente vistos no vício de longo prazo, porque eventualmente áreas fora das vias de recompensa são afetadas. Essas outras áreas incluem regiões do cérebro envolvidas em julgamentos de tomada de decisão e até mesmo na memória, começam a mudar fisicamente com algumas áreas com neurônios adicionados e algumas áreas morrendo77.HR Kranzler e TK Li, O que é Vício? – PMC, PubMed Central (PMC).; Recuperado em 21 de setembro de 2022, de https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3860451/.

 

O efeito geral é que o comportamento de busca de drogas e álcool torna-se impulsionado por hábitos, em vez de pensamentos conscientes, quase como um reflexo. Com efeito, o cérebro dessa pessoa foi sequestrado e concentrado no único propósito de buscar cada vez mais a substância viciante, custe o que custar.

Como alguém se torna um viciado?

 

Nem todo mundo que experimenta uma droga se torna um viciado, então por que algumas pessoas desenvolvem fortes vícios, enquanto outras não? Podemos dividir a resposta em três razões principais; genética, meio ambiente e desenvolvimento.

 

Muitas pessoas se descrevem como tendo uma personalidade viciante88.AB CEO Worlds Best Rehab Magazine, eu tenho transtorno de personalidade viciante? | Sinais de Personalidade Viciante, Melhor Reabilitação do Mundo; Recuperado em 21 de setembro de 2022, de https://www.worldsbest.rehab/addictive-personality-disorder/. Pesquisas recentes sugerem que até 75% da probabilidade de desenvolver dependência vem de sua genética, essas diferenças biológicas podem tornar uma pessoa mais ou menos vulnerável ao vício e podem influenciar a força de quaisquer sintomas de abstinência experimentados, se tentarem parar.

 

Você nasceu com vício?

 

O vício é um traço complexo e provavelmente é influenciado por vários genes diferentes. Ninguém nasce destinado a desenvolver um vício. Então, o que mais está em ação aqui?

 

O ambiente social desempenha um papel significativo na religação do seu sistema de recompensas. Por exemplo, se você tem um relacionamento estável ou está indo bem no trabalho, vai se sentir bem. Acredita-se que as pessoas que não têm muita estimulação de seus caminhos de recompensa por meio de ambientes sociais ou interações são mais propensas a procurar atividades viciantes como forma de estimular seus próprios caminhos de recompensa negligenciados.

 

Um estudo descobriu que macacos mais abaixo na hierarquia social, que não recebiam tantos benefícios sociais, como higiene, eram muito mais propensos a autoadministrar cocaína em um laboratório do que os macacos mais acima na escala social.99.SS Negus, Avaliação Rápida da Escolha entre Cocaína e Comida em Macacos Rhesus: Efeitos de Manipulações Ambientais e Tratamento com D-Anfetamina e Flupentixol – Neuropsicofarmacologia, Nature.; Recuperado em 21 de setembro de 2022, de https://www.nature.com/articles/1300096.

 

Jovens ficam viciados mais facilmente

 

O vício pode acontecer em qualquer idade, mas também sabemos que quanto mais cedo na vida alguém experimenta drogas, maior a probabilidade de desenvolver um vício, porque o cérebro não termina de se desenvolver até os 20 e poucos anos.

 

Uma área do cérebro que continua a amadurecer durante a adolescência é o córtex pré-frontal, que é a parte do cérebro responsável por raciocinar, manter suas emoções sob controle e tomar decisões.

 

Infelizmente, isso significa que o cérebro do adolescente está programado para assumir riscos e tomar decisões ruins. Isso se estende a coisas como experimentar drogas ou continuar a tomá-las, e é por isso que a intervenção nesse grupo é especialmente importante para evitar problemas ao longo da vida. Ninguém escolhe como seu cérebro vai reagir, e não há um único fator que determine se uma pessoa se tornará viciada ou não, no entanto, é um problema real que milhões de pessoas enfrentam todos os dias.

Dependência de drogas

 

Um medicamento é definido como qualquer substância que tem efeito fisiológico quando ingerida. As drogas podem, portanto, variar de algo tão comum como aspirina ou cafeína até álcool e todas as substâncias ilícitas ou alucinógenas que normalmente vêm à mente durante qualquer discussão sobre drogas.

 

No contexto da biopsicologia, o fenômeno da dependência de drogas é de interesse significativo. O que significa ficar viciado em drogas? Como isso acontece? E como é a atividade cerebral correspondente?

 

O que acontece quando você usa drogas?

 

As drogas podem ser ingeridas por via oral como uma pílula, injetadas na corrente sanguínea, inaladas nos pulmões ou absorvidas por qualquer uma das membranas mucosas externas do corpo. Na extremidade eles podem ser disparados no ouvido, no olho e sob as unhas.

 

Uma vez no corpo e absorvida na corrente sanguínea, a droga continuará a ter seu efeito particular até ser metabolizada por enzimas, que essencialmente as cortam até que não possam mais desempenhar nenhuma função.

 

Vício físico

 

A dependência física pode surgir com uma grande variedade de substâncias. Alguns comuns são tabaco, álcool, cocaína e opiáceos. Com o tabaco, há muitos compostos que são ingeridos, e muitos deles são prejudiciais à saúde, mas o que causa dependência é a nicotina. Isso atua nos receptores colinérgicos nicotínicos no cérebro. Estes normalmente respondem à acetilcolina. Mas a nicotina também é um agonista desses receptores. Isso faz com que os receptores se abram, permitindo a entrada de íons, o que acaba resultando na liberação de neurotransmissores como a dopamina, que gera uma sensação prazerosa.

 

O cérebro responde através da neuroadaptação, afetando os sítios de ligação da nicotina, o que produz sintomas de abstinência, estabelecendo assim tolerância e dependência. O vício em nicotina pode surgir muito rapidamente, mesmo após apenas algumas semanas de uso regular.

 

Nas bebidas alcoólicas, o agente ativo é o etanol. Isso interage com o cérebro de várias maneiras. No córtex cerebral os centros inibitórios comportamentais estão deprimidos, o que diminui a inibição comportamental e o processamento da informação fica mais lento, afeta o centro de movimento e equilíbrio no cerebelo, assim como a medula, que afeta a respiração e a consciência.

 

A exposição prolongada ao álcool causa alterações neurológicas, resultando em tolerância, que então causa excitação de certos sistemas de neurotransmissores, bem como sintomas de abstinência na ausência da droga. A cocaína, por outro lado, é um estimulante, o que significa que aumenta a atividade neural. Atua inibindo a recaptação de dopamina do espaço sináptico, mantendo assim seus níveis bastante elevados.

 

E, finalmente, opiáceos como a heroína e a morfina se ligam a receptores opioides que normalmente se ligam a neurotransmissores endógenos como as endorfinas, de modo que mimetizam mecanismos inatos de redução da dor, causando euforia. A heroína é amplamente considerada como a substância mais viciante que conhecemos.

 

Uma porcentagem muito alta de usuários de drogas que passam por reabilitação e se livram completamente da dependência física, no entanto, recaem e voltam à droga, ilustrando que o desejo pelas propriedades físicas prazerosas da droga é um grande fator de dependência.

Como o vício em drogas e álcool afeta o cérebro

 

No abuso de álcool e drogas a longo prazo, o cérebro muda fisicamente, encolhe e perde sua capacidade de processar informações. Isso ocorre porque o vício em álcool e drogas a longo prazo danificou uma parte do cérebro chamada sistema límbico, que suporta uma variedade de funções, incluindo comportamento emocional, motivação e memória de longo prazo.1010.B. Dobbs, O sistema límbico – Queensland Brain Institute – Universidade de Queensland, O sistema límbico – Queensland Brain Institute – Universidade de Queensland.; Recuperado em 21 de setembro de 2022, de https://qbi.uq.edu.au/brain/brain-anatomy/limbic-system.

 

Efeitos do vício no sistema límbico

 

Quando alguém bebe ou usa drogas, o sistema límbico emite dopamina, a substância que nos faz sentir bem. Com o abuso prolongado, o cérebro para de produzir tanta dopamina quanto antes. Como resultado, o sistema de recompensa do cérebro recebe muito pouca informação e a pessoa tem dificuldade em sentir prazer de qualquer tipo. É por isso que muitos usuários de drogas e álcool não estão mais interessados ​​nas coisas que costumavam lhes trazer alegria.

 

Efeitos no Lobo Frontal

 

O lobo frontal do cérebro também sofre, encolhe e perde a capacidade de funcionar adequadamente. Esta parte do cérebro regula as decisões, escolhas e capacidade de saber a diferença entre o certo e o errado. Quando o lobo frontal não está funcionando como deveria, você não consegue controlar o impulso de beber ou tomar drogas.

 

A amígdala

 

A amígdala é controlada pelo lobo frontal e é o centro emocional do cérebro. Sem o controle adequado do lobo frontal, a amígdala se torna extremamente sensível ao estresse. Nesse estado, alguém pode ter oscilações extremas de humor e ficar preso em um estado de pânico e preocupação. Por causa disso, muitos viciados e alcoólatras estão constantemente com medo e raramente se sentem seguros.

 

Efeitos do vício na estrutura celular do cérebro

 

A estrutura celular do cérebro também é afetada pelo consumo excessivo de álcool e drogas. As células cinzentas controlam o pensamento e o sentimento, enquanto as células brancas fornecem a conexão e a comunicação entre as células cinzentas. Eles são como cabos de rede, passando informações de uma célula cinza para outra.

 

O uso persistente de drogas e álcool mata os glóbulos brancos no cérebro. Isso corta os caminhos de comunicação para que as informações não sejam transmitidas adequadamente. O cérebro pode redirecionar essas vias de comunicação usando as células restantes, mas requer abstinência e tempo para que isso aconteça.

 

Curando o cérebro do vício

 

Esses efeitos negativos que as drogas e o álcool têm no cérebro são assustadores. Mas há boas notícias. Se alguém pode parar de beber e tomar drogas completamente, o cérebro começa a se curar, a função cognitiva e o encolhimento do cérebro podem ser revertidos, novos caminhos no cérebro podem ser criados e uma pessoa pode retornar às funções cerebrais normais. Se alguém puder aprender a viver sem drogas ou álcool, há esperança de recuperação física completa.

Tratamento da dependência

 

O vício pode ser tratado com sucesso?

Sim, o vício é uma condição tratável. A pesquisa sobre a ciência da dependência e o tratamento de transtornos por uso de substâncias resultou na criação de abordagens baseadas em pesquisas que ajudam as pessoas a parar de usar drogas e retomar uma vida produtiva, um estado conhecido como recuperação.

 

O vício tem cura?

O tratamento para o vício em drogas, como o tratamento para outros distúrbios crônicos, como doenças cardíacas ou asma, raramente é uma cura, embora o vício possa ser gerenciado com sucesso. O tratamento permite que as pessoas recuperem o controle de suas vidas, neutralizando os efeitos destrutivos do vício em seu cérebro e comportamento.

 

A recaída ao uso de drogas é um sinal de que o tratamento falhou?

 

Não. Como o vício é contínuo, a recaída ou o retorno ao uso de drogas após a tentativa de parar pode ser parte do processo para algumas pessoas. As taxas de recaída de drogas são comparáveis ​​às de outras doenças médicas crônicas e as pessoas são mais propensas a recaídas se não aderirem ao seu plano de tratamento médico.

 

Embora a recaída seja uma parte comum do processo de recuperação, ela pode ser extremamente perigosa e até fatal. Se uma pessoa consumir a mesma quantidade da droga que consumia antes de parar, ela corre o risco de overdose, já que seus corpos não estão mais aclimatados ao seu nível anterior de exposição à droga.

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    1.G. Jackson, Associação Psicológica Americana, Associação Psicológica Americana.; Recuperado em 21 de setembro de 2022, de https://www.apa.org/monitor/mar05/dopamine
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    3.SV Siddiqui, Neuropsicologia do córtex pré-frontal – PMC, PubMed Central (PMC).; Recuperado em 21 de setembro de 2022, de https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2738354/
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    4.K. Mann, D. Hermann e A. Heinz, CEM ANOS DE ALCOOLISMO: O SÉCULO XX | Álcool e Alcoolismo | Oxford Academic, OUP Academic.; Recuperado em 21 de setembro de 2022, de https://academic.oup.com/alcalc/article/35/1/10/142396?login=false
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    5.C. Helbing, O papel do sistema dopaminérgico mesolímbico na formação de respostas dependentes do nível de oxigênio no sangue no córtex pré-frontal medial / cingulado anterior durante a estimulação de alta frequência da via perfurante do rato – PMC, PubMed Central (PMC).; Recuperado em 21 de setembro de 2022, de https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5363663/
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    6.A. Alcaro, R. Huber e J. Panksepp, Funções Comportamentais do Sistema Dopaminérgico Mesolímbico: uma Perspectiva Neuroetológica Afetiva – PMC, PubMed Central (PMC).; Recuperado em 21 de setembro de 2022, de https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2238694/
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    7.HR Kranzler e TK Li, O que é Vício? – PMC, PubMed Central (PMC).; Recuperado em 21 de setembro de 2022, de https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3860451/
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