Entendendo a ciência do vício

De autoria de Jane Squires

Editado por Alexandre Bentley

Revisados ​​pela Philippa Gold

A ciência do vício

 

Quando se trata da Ciência do Vício, o cérebro, apesar de sua importância, ainda é a parte menos compreendida do corpo humano, em parte por causa de sua complexidade e em parte pela dificuldade de estudá-lo em um sujeito vivo. Mas, usando técnicas modernas como a ressonância magnética funcional, mais conhecida como fMRI, os pesquisadores agora estão começando a entender melhor o que acontece dentro do cérebro e isso está mudando a forma como o vício é visto.

 

O velho modelo de ciência do vício

 

O modelo anterior de vício era em grande parte uma história de causa e efeito11.RA Rawson, Addiction Science: A Rationale and Tools for a Public Health Response to Drug Abuse – PMC, PubMed Central (PMC).; Recuperado em 21 de setembro de 2022, de https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4704692/. As pessoas tomariam uma substância com frequência, ficariam dependentes dela, sofreriam abstinência se não a tomassem e construíssem uma tolerância aos seus efeitos e isso as deixaria precisando cada vez mais.

 

Este ainda é o entendimento comum do vício fora da medicina e da ciência, possivelmente porque é uma descrição simplista de causa e efeito, e possivelmente porque contém uma explicação do vício como um fracasso pessoal: o viciado comete o erro de experimentar a droga em primeiro lugar, ou não tinha força de vontade para parar.

 

Mas as fraquezas deste modelo são claramente aparentes. Faz pouco para explicar vícios que não se encaixam no modelo, como fumar onde os sintomas de abstinência são relativamente leves, ou jogos de azar onde não há nenhum produto químico envolvido. Tampouco explica a recaída, que geralmente ocorre muito tempo depois que a droga deixa o sistema e quaisquer sintomas de abstinência já passaram.

 

Novo modelo de ciência do vício

 

Os cientistas agora veem o vício mais como o sintoma de, efetivamente, uma reconfiguração do cérebro e, especificamente, do sistema de recompensa do cérebro. O vício, portanto, não é tanto à droga ou ao comportamento, mas sim à recompensa que a droga ou o comportamento podem desencadear dentro do cérebro.

 

Fundamental para isso é a dopamina. Todos produzirão dopamina e estarão familiarizados com o burburinho que ela pode proporcionar, talvez pela satisfação de completar com sucesso uma tarefa difícil ou pela emoção de ver uma equipe que você apoia vencer. A química faz parte de nossa história evolutiva, ajudando a recompensar os comportamentos que garantiram a sobrevivência não apenas de nossos ancestrais individuais, mas também de nossa espécie.

 

O vício, entretanto, sequestra esse sistema. Com as drogas, pode ser quimicamente, afetando a maneira como o cérebro processa a dopamina para aumentar a intensidade do golpe que, por sua vez, inicia o processo de religação. Com outros comportamentos que causam dependência, será apenas o cérebro que se reconectará para exigir mais do comportamento e da dopamina associada.

 

Provas surpreendentes disso podem vir de tratamentos para a doença de Parkinson. A doença destrói a capacidade do cérebro de produzir dopamina, por isso os pacientes geralmente recebem uma terapia de reposição. No entanto, em um estudo, cerca de 14% desenvolveram vícios após o início da terapia.

Como o cérebro muda com o vício

Um modelo de vício, desenvolvido por Professora Rita Goldstein, sugere que o vício é uma combinação de dois fatores, atribuição de destaque e deficiência de inibição. Essencialmente, o vício começa a dominar os pensamentos do viciado, ao mesmo tempo que diminui sua capacidade de exercer autocontrole. Uma descrição que muitos familiarizados com o vício reconhecerão.

 

No entanto, Goldstein também estudou os impactos físicos e cognitivos no cérebro na tentativa de entender isso melhor. Ela notou que, com viciados em cocaína, havia uma deterioração no volume de massa cinzenta no córtex pré-frontal. Essa parte do cérebro controla coisas como tomada de decisão e planejamento.

 

Goldstein descobriu, curiosamente, que enquanto os viciados tiveram um mau desempenho em testes cognitivos de rotina, quando os testes cognitivos estavam relacionados a drogas, seu desempenho estava acima da média. Em outras palavras, seu cérebro se adaptou fisicamente para ser melhor em alimentar seus vícios às custas de outras partes de sua vida.

Causas científicas do vício

 

A ciência da adicção ainda precisa entender as causas exatas do comportamento aditivo, especialmente por que algumas pessoas se tornam adictas enquanto outras não são afetadas pelos mesmos estímulos. A dificuldade não está apenas nos limites da ciência que está sendo usada, existem também fatores externos que parecem ter um impacto, tornando difícil estabelecer as causas precisas e seus efeitos.

 

As pistas sociais podem afetar a maneira como as pessoas abordam comportamentos potencialmente viciantes. Enquanto fatores como a idade também podem desempenhar um papel, especialmente com drogas, onde seus metabolismos mais rápidos podem aumentar o risco de desenvolver um vício. Eventos passados ​​como traumas podem aumentar o impacto, enquanto um histórico familiar de dependência pode criar uma predisposição genética, ou um fator social, ou uma mistura de ambos.

 

No entanto, a pesquisa mudou firmemente a compreensão do vício da visão antiquada dele como uma falha moral e, cada vez mais, para uma doença à qual, como qualquer outra doença, algumas pessoas parecem ser mais suscetíveis do que outras.

Desenvolvimentos futuros do vício

 

A pesquisa está em andamento e ainda há muito a aprender. Portanto, embora nossa compreensão do cérebro e do vício esteja se aprofundando como isso será aplicado, ainda está para ser visto. Embora o conhecimento que temos possa ser usado para desenvolver teorias sobre o vício e como tratá-lo, uma teoria unificadora ainda está para surgir.

 

O campo continua dividido. Embora o alcance do vício em potencial tenha se ampliado para além das drogas e do álcool, poucos contestariam os poderes viciantes do jogo, ainda não há um consenso real sobre onde as linhas são traçadas. Atividades na internet, como jogos e animes, podem ser viciantes, mas as pessoas podem ser viciadas na própria internet? Ou atividades rotineiras e muitas vezes necessárias, como fazer compras, podem criar um vício? Ou impulsos primitivos como comida ou sexo, que são necessários para a sobrevivência?

 

Há um debate semelhante sobre as melhores abordagens para a cura. A divisão tradicional entre uma abordagem terapêutica ou medicamentosa tornou-se ainda mais complicada com as terapias propostas, como a estimulação eletromagnética, que, dizem os proponentes, ajuda o cérebro a reconectar seus circuitos de dependência.

 

No entanto, há um consenso de que, seja qual for a forma como isso seja alcançado, a cura para o vício está no próprio cérebro. O cérebro é um órgão notável e os cientistas continuam a descobrir que ele pode mudar e se adaptar. Embora pareça haver consenso de que é um processo longo, talvez levando de quatro a cinco anos, a pesquisa mostrou que os danos causados ​​pelo vício começam a se reverter rapidamente assim que o ciclo do vício é quebrado, dando esperança de que a ciência em breve começará a melhorar a eficácia do tratamento anti-dependência.

 

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    1.RA Rawson, Addiction Science: A Rationale and Tools for a Public Health Response to Drug Abuse – PMC, PubMed Central (PMC).; Recuperado em 21 de setembro de 2022, de https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4704692/
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Alexander Bentley é o CEO da Worlds Best Rehab Magazine ™, bem como o criador e pioneiro por trás do Remedy Wellbeing Hotels & Retreats e Tripnotherapy ™, adotando biofármacos psicodélicos 'NextGen' para tratar esgotamento, vício, depressão, ansiedade e desconforto psicológico.

Sob sua liderança como CEO, a Remedy Wellbeing Hotels™ recebeu o prêmio de Vencedor Geral: International Wellness Hotel of the Year 2022 pela International Rehabs. Por causa de seu trabalho incrível, os retiros de hotéis de luxo individuais são os primeiros centros de bem-estar exclusivos de mais de US $ 1 milhão do mundo, proporcionando uma fuga para indivíduos e famílias que exigem discrição absoluta, como celebridades, esportistas, executivos, realeza, empresários e aqueles sujeitos a intenso escrutínio da mídia .

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