Compreendendo e tratando o vício em álcool

  1. Autor: Matthew ocioso  Editor: Alexandre Bentley  Revisado: Michael Por

A dependência de álcool pode ser uma doença devastadora, tendo um impacto profundo não apenas no alcoólatra, mas também em seus amigos e familiares. Em parte devido aos efeitos do alcoolismo e à fácil disponibilidade do álcool, o alcoolismo acarreta um alto custo pessoal e social.

 

O que causa o vício em álcool?

 

O antigo modelo de dependência, em que o uso de uma droga levava à tolerância, que por sua vez levava à dependência e ao vício, agora foi abandonado1https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3625995/. Parte disso era porque não conseguia explicar adequadamente por que algumas pessoas se tornavam viciadas e outras não, especialmente com drogas legal e facilmente disponíveis como o álcool. Isso, no entanto, tornou a identificação das causas ainda mais difícil.

 

Muito do pensamento atual é da neurociência e sugere que o alcoolismo, como qualquer vício, é resultado da maneira como nossos cérebros estão programados. Como um depressor, o álcool afeta a maneira como nosso cérebro lida com neurotransmissores, como a dopamina. Para compensar, mais desses neurotransmissores são produzidos e, eventualmente, o corpo se torna dependente da presença de álcool para operar normalmente.

 

Em vez de identificar causas específicas, o foco está nos fatores de risco que parecem ser compartilhados por aqueles que são mais suscetíveis à formação de vícios.

 

A história familiar é um grande fator de risco, com os familiares de pessoas com alcoolismo mais propensos a se tornarem alcoólatras. Isso pode apontar para um fator genético, embora também seja possível que fatores sociais e ambientais tenham um papel, como uma educação em que o consumo excessivo de álcool foi normalizado.

 

O abuso de outras substâncias também é um fator de risco. Aqueles que têm um relacionamento doentio com outras drogas correm maior risco de se tornarem vícios. Novamente, isso pode ser uma consequência de uma predisposição ao vício, mas também pode ser por causa das dicas sociais.

 

Outro fator de risco importante é a má saúde mental. Aqueles com transtornos de saúde mental são mais propensos a formar vícios, incluindo o vício em álcool. Isso pode ser devido a uma tentativa de automedicação, por exemplo, beber por causa de uma depressão. Outros fatores de saúde mental, como exposição a trauma ou estresse, seja em um único incidente ou em uma exposição contínua, também podem aumentar o risco de dependência de álcool.

 

Outros fatores identificados como de risco crescente incluem a pressão dos colegas e o ambiente social, que podem resultar em aumento do consumo. A idade em que começa a beber também tem efeito, com o risco aumentando quanto mais jovem o bebedor começa. E o gênero também desempenha um papel, com os homens mais propensos a se tornarem alcoólatras, embora não esteja claro se isso é uma consequência de diferenças sociais ou fisiológicas.

 

Tornando-se um alcoólatra

 

Um alcoólatra é, genericamente, definido como qualquer pessoa com dependência de álcool; no entanto, essa dependência se manifesta, seja uma necessidade constante de beber ou beber regularmente em excesso. O alcoolismo é geralmente dividido em estágios iniciais, intermediários e finais.

 

A dependência de álcool em estágio inicial pode ser difícil de reconhecer. No entanto, marca a transição para o alcoolismo. Mesmo que o bebedor esteja apenas bebendo socialmente, é a bebida, e não o aspecto social, que é importante para ele. Beber se tornou um hábito, eles podem estar bebendo sozinhos, respondendo ao estresse ou para poder relaxar.

 

Mudanças biológicas ocorrerão, tanto na forma como o corpo metaboliza o álcool quanto no modo como o cérebro se adapta a ele. Eles ainda estarão funcionando bem, então é possível que ninguém tenha notado um problema de desenvolvimento, mas a dependência estará se desenvolvendo.

 

Alcoólatras de estágio intermediário são viciados em álcool. Seu corpo terá formado uma dependência, então as tentativas de parar de beber serão acompanhadas por desejos e sintomas de abstinência. Nesta fase, eles ainda podem ter períodos de seca quando não bebem, mas terão menos controle sobre o álcool.

 

Eles podem ser incapazes de parar de beber quando começam, bebendo mais e por mais tempo do que o planejado quando bebem. Eles frequentemente experimentam apagões, períodos em que são incapazes de lembrar o que aconteceu como resultado do consumo excessivo, e frequentemente mentem sobre seus hábitos se desafiados. É provável que, nesta fase, a dependência do álcool tenha tido efeitos negativos na sua vida, criando dificuldades pessoais e profissionais, bem como afetando a sua aparência física.

 

A dependência de álcool em estágio final, como o nome sugere, marca o fim de seu alcoolismo, seja abordando seu vício ou a morte. O estágio é marcado pela dependência e deterioração. É provável que a vida do alcoólatra gire em torno do álcool, muitas vezes com impactos significativos em suas vidas. O vício será tão grave que a retirada é impossível sem ajuda profissional, e os danos causados ​​pelo álcool terão causado danos físicos profundos e, em alguns casos, irreversíveis.

 

Perigos do vício em álcool

 

Como qualquer doença, o alcoolismo precisa ser diagnosticado formalmente, mas, para muitos, o alcoolismo é fácil de reconhecer: uma dependência do álcool que tem um efeito negativo significativo na vida do viciado.

 

Claro, o álcool pode ter um impacto negativo sem vício, de uma ressaca ou de uma relação doentia com o álcool. Um profissional médico olharia para o longo prazo, esperando ver sintomas relevantes ao longo de um período de 12 meses, como perda de controle, seja ao beber ou tentando controlar a bebida, desejos ou sintomas de abstinência, impactos negativos em outras partes da vida , e continuar a abusar do álcool, apesar disso.

 

Os perigos do álcool são tais que é sensato buscar apoio profissional à menor preocupação com um problema. Quanto mais cedo o vício e o abuso puderem ser identificados, mais fácil e mais eficaz será o tratamento.

 

Como é uma morte alcoólica?

 

A morte por alcoolismo é desagradável e muitas vezes horrível. É provável que um alcoólatra em estágio terminal tenha causado danos significativos a seu corpo. E embora o alcoolismo seja a causa final da morte, geralmente são as complicações decorrentes de múltiplas doenças que são a causa direta.

 

Há uma série de condições e doenças relacionadas com o alcoolismo. Os alcoólatras sofrem frequentemente de desnutrição, consequência da autonegligência e da satisfação das suas necessidades calóricas com o álcool, que praticamente não contém nutrientes. O álcool também enfraquece o sistema imunológico, deixando-os incapazes de combater infecções.

 

A doença hepática, um efeito direto do estresse que o fígado experimenta, é muito comum, mas doenças ligadas a todas as partes do trato digestivo são mais comuns em alcoólatras. O CDC lista várias condições para as quais os alcoólatras correm maior risco, incluindo hepatite alcoólica, câncer, bronquite crônica, cirrose, enfisema, insuficiência cardíaca, pneumonia e tuberculose.

 

Os problemas neurológicos associados ao alcoolismo também são extremamente angustiantes, especialmente para aqueles que ainda podem cuidar do alcoólatra. A demência por álcool é comum no alcoolismo em estágio terminal. Na verdade, o dano cerebral relacionado ao álcool, não a demência, cria problemas com a função cognitiva, deixando os alcoólatras incapazes de planejar e manter o foco. Eles também terão dificuldade em controlar suas emoções, tornando-se irritáveis ​​e incapazes de compreender como os outros podem estar se sentindo.

 

Cérebro Molhado

 

O cérebro molhado, causado por uma deficiência de tiamina (vitamina B1) é outra condição irreversível geralmente encontrada em alcoólatras em estágio final. O alcoolismo afeta tanto a capacidade do corpo de produzir tiamina quanto a capacidade do cérebro de produzi-la. O cérebro molhado é na verdade uma combinação de duas condições, a encefalopatia de Wernicke e a psicose de Korsakoff, e é medicamente conhecida como Síndrome de Wernicke-Korsakoff.

 

Os sintomas incluem confusão, perda de coordenação, alterações na visão e problemas motores, como movimentos anormais ou fraqueza. Também tem um impacto cognitivo, dificultando a criação da memória de longo prazo e causando alucinações. Alguém com cérebro molhado vai até inventar e acreditar em histórias para explicar as lacunas em suas memórias. O cérebro molhado também é a causa da 'síndrome do bêbado seco', quando eles podem parecer bêbados, mesmo que não tenham bebido.

 

Embora a recuperação seja improvável, se identificada e tratada precocemente, a condição pode ser controlada, permitindo uma vida bastante normal.

 

Superar o vício em álcool

 

Assim como qualquer vício, o primeiro passo para obter ajuda é reconhecer o problema e buscar apoio com um diagnóstico formal.

 

O tratamento sempre começará com desintoxicação, que pode ser um processo difícil que sempre deve ser feito sob supervisão médica: a abstinência do álcool pode ser fatal. Para a maioria dos adictos, será necessária uma internação, permitindo-lhes ter um apoio constante em um ambiente limpo, evitando o risco de recaída.

 

O processo de desintoxicação geralmente começa quando um ente querido, ou a pessoa que precisa entrar, liga. Conversamos com eles, obtemos algumas informações básicas e, em seguida, completamos uma avaliação por telefone por cerca de 20 ou 30 minutos. Fazemos uma série de perguntas: seu histórico básico, histórico médico e uso de substâncias”, diz Philippa Gold, diretora clínica da Remedy Wellbeing

 

Como regra geral, se você notar sinais de abuso de substâncias ou álcool, conforme descrito no Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais (DSM-5), você pode querer considerar fazer uma avaliação para desintoxicação. Alguns sinais de abuso de substâncias incluem:

 

  • desejo de usar substâncias
  • incapacidade de reduzir ou interromper o uso de substâncias
  • tomando mais substâncias do que você planeja
  • usando substâncias por mais tempo do que o pretendido
  • continuar a usar substâncias mesmo quando isso o coloca em perigo ou afeta negativamente sua vida

 

O tratamento também pode envolver medicamentos, existem vários medicamentos que podem ajudar com o vício. E, como muitas vezes existem problemas de saúde mental concomitantes, como depressão, é importante receber tratamento de uma instituição que possa ajudar a tratá-los.

 

É provável que a terapia também seja um elemento-chave do tratamento, tanto em grupos quanto individualmente, permitindo que o viciado entenda o que estava por trás de seu vício e como ele lidará quando a parte principal do tratamento terminar. A recaída é um risco sempre presente para alcoólatras: o álcool não está apenas prontamente disponível, mas também pode fazer parte de seu trabalho habitual ou vida social.

 

Programas de doze passos, como Alcoólicos Anônimos, também são úteis, e provavelmente farão parte do tratamento e da vida posterior. Ajudar o alcoólatra a aceitar sua doença e fazer parte de um grupo de apoio.

 

O alcoolismo é uma doença devastadora. Mas é possível tratar, mesmo nas últimas fases. No entanto, o tratamento tem a melhor chance de sucesso e o menor risco de complicações em longo prazo, se iniciado o mais rápido possível, para que o dano causado seja o mínimo possível.

Referências e leitura adicional sobre dependência de álcool

  1. Baliunas D, Rehm J, Irving H, Shuper P. Alcoolismo e consumo de álcool e risco de infecção pelo vírus da imunodeficiência humana incidente: Uma meta-análise. Revista Internacional de Saúde Pública. 2010;55(3): 159-166. []
  2. Bushman BJ, Cooper HM. Efeitos do álcool na agressão humana: uma revisão integrativa de pesquisa. Boletim Psicológico. 1990;107: 341 – 354. []

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