Comprendre la science de la toxicomanie

Rédigé par Jeanne Squires

Édité par Alexander Bentley

Revu par Philippa Or

La science de la toxicomanie

 

En ce qui concerne la science de la toxicomanie, le cerveau, malgré son importance, reste la partie la moins comprise du corps humain, en partie à cause de sa complexité et en partie à cause de la difficulté à l'étudier chez un sujet vivant. Mais en utilisant des techniques modernes comme l'imagerie par résonance magnétique fonctionnelle, mieux connue sous le nom d'IRMf, les chercheurs commencent maintenant à mieux comprendre ce qui se passe à l'intérieur du cerveau et cela change la façon dont la dépendance est perçue.

 

L'ancien modèle scientifique de la toxicomanie

 

Le modèle précédent de dépendance était en grande partie une histoire de cause à effet11.RA Rawson, Addiction Science: A Rationale and Tools for a Public Health Response to Drug Abuse - PMC, PubMed Central (PMC).; Extrait le 21 septembre 2022 de https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4704692/. Les gens prenaient fréquemment une substance, ils en devenaient dépendants, souffraient de sevrage s'ils ne l'obtenaient pas et développaient une tolérance à ses effets, ce qui les rendait de plus en plus nécessaires.

 

C'est toujours la compréhension commune de la toxicomanie en dehors de la médecine et de la science, peut-être parce qu'il s'agit d'une description simpliste de la cause et de l'effet, et peut-être parce qu'elle contient une explication de la dépendance comme un échec personnel: le toxicomane fait l'erreur d'essayer la drogue. en premier lieu, ou manquait de volonté d'arrêter.

 

Mais les faiblesses de ce modèle sont clairement apparentes. Cela fait peu de expliquer les dépendances qui ne correspondent pas au modèle, comme le tabagisme où les symptômes de sevrage sont relativement légers, ou le jeu où il n'y a pas de produit chimique impliqué. Cela n'explique pas non plus la rechute, qui survient souvent longtemps après qu'un médicament a quitté le système et que tout symptôme de sevrage est passé depuis longtemps.

 

Nouvelle science modèle de la toxicomanie

 

Les scientifiques considèrent désormais la toxicomanie davantage comme le symptôme, en fait, d'un recâblage du cerveau et, plus précisément, du système de récompense du cerveau. La dépendance ne concerne donc pas tant la drogue ou le comportement que la récompense que la drogue ou le comportement peut déclencher à l'intérieur du cerveau.

 

Fondamental à cela est la dopamine. Tout le monde produira de la dopamine et connaîtra le buzz qu'elle peut procurer, peut-être de la satisfaction d'avoir réussi une tâche difficile ou du frisson de voir une équipe que vous soutenez gagner. Le produit chimique fait partie de notre histoire évolutive, aidant à récompenser les comportements qui ont assuré la survie non seulement de nos ancêtres individuels, mais aussi de notre espèce.

 

La dépendance, cependant, détourne ce système. Avec les médicaments, cela pourrait être chimiquement, affectant la façon dont le cerveau traite la dopamine pour augmenter l'intensité du coup qui, à son tour, déclenche le processus de recâblage. Avec d'autres comportements addictifs, ce sera juste le cerveau qui se recâblera pour exiger plus du comportement et de la dopamine associée.

 

Des preuves surprenantes de cela peuvent provenir des traitements de la maladie de Parkinson. La maladie détruit la capacité du cerveau à produire de la dopamine, de sorte que les patients se verront souvent prescrire un traitement de remplacement. Cependant, dans une étude, environ 14% ont développé une dépendance après avoir commencé la thérapie.

Comment le cerveau change avec la dépendance

Un modèle de dépendance, développé par Professeur Rita Goldstein, suggère que la dépendance est une combinaison de deux facteurs, l'attribution de saillance et la déficience de l'inhibition. Essentiellement, la dépendance commence à dominer les pensées du toxicomane, tout en diminuant également sa capacité à se maîtriser. Une description que de nombreux connaisseurs de la toxicomanie reconnaîtront.

 

Cependant, Goldstein a également étudié les impacts physiques et cognitifs sur le cerveau pour tenter de mieux comprendre cela. Elle a remarqué que chez les cocaïnomanes, il y avait une détérioration du volume de matière grise dans le cortex préfrontal. Cette partie du cerveau contrôle des choses comme la prise de décision et la planification.

 

Goldstein a constaté, de manière intéressante, que si les toxicomanes ont mal performé aux tests cognitifs de routine, lorsque les tests cognitifs étaient liés à la drogue, leurs performances étaient supérieures à la moyenne. En d'autres termes, leur cerveau s'était physiquement adapté pour mieux nourrir leurs dépendances au détriment d'autres parties de leur vie.

Causes scientifiques de la dépendance

 

La science de la toxicomanie doit encore comprendre les causes exactes du comportement addictif, en particulier pourquoi certaines personnes deviennent toxicomanes alors que d'autres ne sont pas affectées par les mêmes stimuli. La difficulté n'est pas seulement les limites de la science utilisée, il y a aussi des facteurs externes qui semblent avoir un impact, ce qui rend difficile d'établir des causes précises et leurs effets.

 

Les signaux sociaux peuvent affecter la façon dont les gens abordent les comportements potentiellement addictifs. Alors que des facteurs comme l'âge peuvent également jouer un rôle, en particulier avec les drogues, où leurs métabolismes plus rapides peuvent augmenter leur risque de développer une dépendance. Des événements passés comme un traumatisme peuvent augmenter l'impact, tandis que des antécédents familiaux de dépendance peuvent créer une prédisposition génétique, ou un facteur social, ou un mélange des deux.

 

Cependant, la recherche a fermement déplacé la compréhension de la toxicomanie de la vision démodée de celle-ci comme un échec moral et, de plus en plus, vers une maladie à laquelle, comme toute autre maladie, certaines personnes semblent plus susceptibles que d'autres.

Développements futurs de la toxicomanie

 

La recherche est en cours et il reste encore beaucoup à apprendre. Ainsi, alors que notre compréhension du cerveau et de la dépendance s'approfondit, la manière dont cela sera appliqué reste à voir. Alors que les connaissances dont nous disposons peuvent être utilisées pour développer des théories sur la dépendance et comment la traiter, une théorie unificatrice n'a pas encore émergé.

 

Le champ reste divisé. Alors que l'éventail des dépendances potentielles s'est élargi au-delà des drogues et de l'alcool, rares sont ceux qui contesteraient les pouvoirs addictifs du jeu, il n'y a toujours pas de véritable consensus sur l'endroit où les limites sont tracées. Les activités sur Internet telles que les jeux et les dessins animés peuvent créer une dépendance, mais les gens peuvent-ils être dépendants d'Internet lui-même ? Ou des activités routinières et souvent nécessaires comme le shopping peuvent-elles créer une dépendance ? Ou des pulsions primaires comme la nourriture ou le sexe, qui sont nécessaires à la survie ?

 

Il y a un débat similaire sur les meilleures approches de guérison. Le fossé traditionnel entre une approche axée sur la thérapie ou une approche axée sur les médicaments est devenu encore plus compliqué avec les thérapies proposées comme la stimulation électromagnétique qui, disent les partisans, aide le cerveau à recâbler ses circuits addictifs.

 

Cependant, il y a accord que quelle que soit la manière dont il est réalisé, le remède à la dépendance réside dans le cerveau lui-même. Le cerveau est un organe remarquable et les scientifiques continuent de découvrir qu'il peut changer et s'adapter. Bien qu'il semble y avoir un consensus sur le fait qu'il s'agit d'un processus long, prenant peut-être quatre à cinq ans, la recherche a montré que les dommages causés par la dépendance commencent à s'inverser rapidement une fois que le cycle de la dépendance est rompu, ce qui laisse espérer que la science commencera bientôt à améliorer l'efficacité du traitement de la toxicomanie.

 

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Notre amie Nora Volkal discute de la science de la toxicomanie

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    1.RA Rawson, Addiction Science: A Rationale and Tools for a Public Health Response to Drug Abuse - PMC, PubMed Central (PMC).; Extrait le 21 septembre 2022 de https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4704692/
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Alexander Bentley est le PDG de Worlds Best Rehab Magazine ™ ainsi que le créateur et le pionnier de Remedy Wellbeing Hotels & Retreats et Tripnotherapy ™, adoptant les produits biopharmaceutiques psychédéliques «NextGen» pour traiter l'épuisement professionnel, la dépendance, la dépression, l'anxiété et le malaise psychologique.

Sous sa direction en tant que PDG, Remedy Wellbeing Hotels™ a reçu la distinction de Vainqueur général : International Wellness Hotel of the Year 2022 par International Rehabs. En raison de son travail incroyable, les retraites d'hôtels de luxe individuels sont les premiers centres de bien-être exclusifs de plus d'un million de dollars au monde offrant une évasion aux individus et aux familles nécessitant une discrétion absolue tels que les célébrités, les sportifs, les cadres, la royauté, les entrepreneurs et ceux soumis à un examen minutieux des médias. .

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