Comprendre et traiter la dépendance à l'alcool

  1. Author: Matthieu Idle  Rédacteur en chef: Alexander Bentley  Commentaire: Michel Por

La dépendance à l'alcool peut être une maladie dévastatrice, ayant un impact profond non seulement sur l'alcoolique, mais aussi sur ses amis et sa famille. En partie à cause des effets de l'alcoolisme et de la facilité d'accès à l'alcool, l'alcoolisme a un coût personnel et social élevé.

 

Qu'est-ce qui cause la dépendance à l'alcool?

 

L'ancien modèle d'addiction, dans lequel l'usage d'une drogue conduisait à la tolérance, qui à son tour conduisait à la dépendance et à l'addiction, est désormais abandonné1https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3625995/. Cela s'explique en partie par le fait que cela ne pouvait pas expliquer de manière adéquate pourquoi certaines personnes sont devenues toxicomanes et d'autres non, en particulier avec des drogues légalement et facilement disponibles comme l'alcool. Cependant, cela a rendu l'identification des causes encore plus difficile.

 

Une grande partie de la pensée actuelle repose sur les neurosciences et suggère que l'alcoolisme, comme toute dépendance, est le résultat de la façon dont notre cerveau est câblé. En tant que dépresseur, l'alcool affecte la façon dont notre cerveau traite les neurotransmetteurs, comme la dopamine. Pour compenser, davantage de ces neurotransmetteurs sont produits et, finalement, le corps dépend de la présence d'alcool pour fonctionner normalement.

 

Au lieu d'identifier des causes spécifiques, l'accent est mis sur les facteurs de risque qui semblent être partagés par ceux qui sont plus susceptibles de développer des dépendances.

 

Les antécédents familiaux sont un facteur de risque important, les membres de la famille des personnes alcooliques étant plus susceptibles de devenir eux-mêmes alcooliques. Cela peut indiquer un facteur génétique, bien qu'il soit également possible que des facteurs sociaux et environnementaux jouent un rôle, comme une éducation dans laquelle la consommation excessive d'alcool a été normalisée.

 

L'abus d'autres substances est également un facteur de risque. Ceux qui ont une relation malsaine avec d'autres drogues sont plus à risque de développer une dépendance. Encore une fois, cela peut être une conséquence d'une prédisposition à la dépendance, mais peut aussi être dû aux signaux sociaux.

 

Un autre facteur de risque majeur est une mauvaise santé mentale. Les personnes atteintes de troubles de santé mentale sont plus susceptibles de développer des dépendances, y compris la dépendance à l'alcool. Cela peut être dû à une tentative d'automédication, par exemple boire à cause d'une dépression. D'autres facteurs de santé mentale, tels que l'exposition à un traumatisme ou au stress, qu'il s'agisse d'un incident unique ou d'une exposition continue, peuvent également augmenter le risque de dépendance à l'alcool.

 

D'autres facteurs qui ont été identifiés comme augmentant le risque comprennent la pression des pairs et l'environnement social, qui peuvent tous deux entraîner une augmentation de la consommation. L'âge auquel commence à boire a également un effet, le risque augmentant à mesure que le buveur commence jeune. Et le sexe joue également un rôle, les hommes étant plus susceptibles de devenir alcooliques, bien qu'il ne soit pas clair s'il s'agit d'une conséquence de différences sociales ou physiologiques.

 

Devenir alcoolique

 

Un alcoolique est, au sens large, défini comme toute personne ayant une dépendance à l'alcool, quelle que soit la manière dont cette dépendance se manifeste, qu'il s'agisse d'un besoin constant de boire ou d'une consommation régulière d'alcool. L'alcoolisme est généralement décomposé en stades précoce, intermédiaire et terminal.

 

La dépendance à l'alcool à un stade précoce peut être difficile à reconnaître. Cependant, il marque la transition vers l'alcoolisme. Même si le buveur ne boit que socialement, c'est la boisson, et non l'aspect social, qui est important pour lui. Boire est devenu une habitude, il peut s'agir de boire seul, de réagir au stress ou de pouvoir se détendre.

 

Des changements biologiques auront lieu, à la fois dans la façon dont le corps métabolise l'alcool et dans la façon dont le cerveau s'y adapte. Ils fonctionneront toujours très bien, il est donc possible que personne n'ait remarqué un problème en développement, mais la dépendance se développera.

 

Les alcooliques au stade intermédiaire sont dépendants de l'alcool. Leur corps aura formé une dépendance, de sorte que les tentatives d'arrêter de boire s'accompagneront de fringales et de symptômes de sevrage. À ce stade, ils peuvent encore avoir des périodes sèches pendant lesquelles ils ne boivent pas, mais ils auront moins de contrôle sur l'alcool.

 

Ils peuvent être incapables d'arrêter de boire lorsqu'ils commencent à boire, buvant plus et plus longtemps que prévu lorsqu'ils boivent. Ils connaîtront fréquemment des pannes de courant, des périodes où ils sont incapables de se souvenir de ce qui s'est passé à la suite d'une consommation excessive, et ils mentiront fréquemment sur leurs habitudes s'ils sont mis au défi. Il est probable qu'à ce stade, leur dépendance à l'alcool aura eu des effets négatifs sur leur vie, créant des difficultés personnelles et professionnelles ainsi qu'affectant leur apparence physique.

 

La dépendance à l'alcool en phase terminale, comme son nom l'indique, marque la fin de leur alcoolisme, soit en s'attaquant à leur dépendance, soit en décédant. L'étape est marquée par la dépendance et la détérioration. Il est probable que la vie de l'alcoolique tourne autour de l'alcool, souvent avec des impacts importants sur sa vie. La dépendance sera si grave que le sevrage sera impossible sans l'aide d'un professionnel, et les dommages causés par l'alcool auront causé des dommages physiques profonds et, dans certains cas, irréversibles.

 

Dangers de la dépendance à l'alcool

 

Comme toute maladie, l'alcoolisme doit être formellement diagnostiqué, mais, pour beaucoup, l'alcoolisme est facile à reconnaître : une dépendance à l'alcool qui a un effet négatif important sur la vie du toxicomane.

 

Bien sûr, l'alcool peut avoir un impact négatif sans dépendance, d'une gueule de bois ou d'une relation malsaine avec l'alcool. Un professionnel de la santé examinerait le long terme, s'attendant à voir des symptômes pertinents sur une période de 12 mois, tels qu'une perte de contrôle, que ce soit en buvant ou en essayant de contrôler la consommation d'alcool, des envies ou des symptômes de sevrage, des impacts négatifs sur d'autres parties de la vie , et continuer à abuser de l'alcool malgré cela.

 

Les dangers de l'alcool sont tels qu'il est judicieux de faire appel à un professionnel au moindre souci. Plus la dépendance et l'abus sont identifiés tôt, plus le traitement peut être facile et efficace.

 

A quoi ressemble une mort alcoolique ?

 

La mort due à l'alcoolisme est désagréable et souvent horrible. Un alcoolique en phase terminale est susceptible d'avoir causé des dommages importants à son corps. Et tandis que leur alcoolisme sera la cause ultime du décès, ce sont généralement les complications résultant de plusieurs conditions qui en sont la cause directe.

 

Il existe un certain nombre de conditions et de maladies liées à l'alcoolisme. Les alcooliques souffrent fréquemment de malnutrition, conséquence de l'autonégligence et de la satisfaction de leurs besoins caloriques par l'alcool, qui ne contient pratiquement aucun nutriment. L'alcool affaiblit également leur système immunitaire, les laissant incapables de combattre les infections.

 

Les maladies du foie, effet direct du stress subi par le foie, sont très fréquentes, mais les maladies liées à toutes les parties du tube digestif sont plus fréquentes chez les alcooliques. Le CDC énumère plusieurs conditions auxquelles les alcooliques sont plus à risque, notamment l'hépatite alcoolique, le cancer, la bronchite chronique, la cirrhose, l'emphysème, l'insuffisance cardiaque, la pneumonie et la tuberculose.

 

Les problèmes neurologiques associés à l'alcoolisme sont également incroyablement pénibles, en particulier pour ceux qui peuvent encore s'occuper de l'alcoolique. La démence alcoolique est fréquente dans l'alcoolisme en phase terminale. En fait, les lésions cérébrales liées à l'alcool, et non la démence, créent des problèmes de fonction cognitive, empêchant les alcooliques de planifier et de rester concentrés. Ils auront également des difficultés à contrôler leurs émotions, à devenir irritables et incapables de comprendre ce que les autres peuvent ressentir.

 

Cerveau humide

 

Le cerveau humide, causé par une carence en thiamine (vitamine B1) est une autre condition irréversible que l'on trouve généralement chez les alcooliques en phase terminale. L'alcoolisme affecte à la fois la capacité du corps à produire de la thiamine et la capacité du cerveau à la produire. Le cerveau humide est en fait une combinaison de deux conditions, l'encéphalopathie de Wernicke et la psychose de Korsakoff, et est médicalement connu sous le nom de syndrome de Wernicke-Korsakoff.

 

Les symptômes comprennent la confusion, la perte de coordination, des modifications de la vision et des problèmes moteurs tels que des mouvements anormaux ou une faiblesse. Il a également un impact cognitif, entravant la création de la mémoire à long terme et provoquant des hallucinations. Quelqu'un avec le cerveau humide inventera même et croira des histoires pour expliquer les lacunes de sa mémoire. Le cerveau humide est également la cause du «syndrome de l'ivresse sèche», lorsqu'ils peuvent sembler ivres, même s'ils n'ont pas bu.

 

Bien que la guérison soit peu probable, si elle est identifiée et traitée suffisamment tôt, la maladie peut être gérée, permettant une vie en grande partie normale.

 

Vaincre la dépendance à l'alcool

 

Comme pour toute dépendance, la première étape pour obtenir de l'aide consiste à reconnaître le problème et à rechercher de l'aide avec un diagnostic formel.

 

Le traitement commencera toujours par une cure de désintoxication, qui peut être un processus difficile qui doit toujours se faire sous contrôle médical : le sevrage alcoolique peut être fatal. Pour la plupart des toxicomanes, une hospitalisation sera nécessaire, ce qui leur permettra d'avoir un soutien constant dans un environnement propre, évitant le risque de rechute.

 

Le processus de désintoxication commence généralement lorsqu'un être cher, ou la personne qui doit venir, appelle. Nous leur parlons, obtenons des informations de base, puis effectuons une évaluation par téléphone pendant environ 20 ou 30 minutes. Nous leur posons une série de questions : leurs antécédents médicaux, leurs antécédents médicaux et leur consommation de substances", explique Philippa Gold, directrice clinique chez Remedy Wellbeing.

 

En règle générale, si vous remarquez des signes d'abus de substances ou d'alcool comme indiqué dans le Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux (DSM-5), vous pouvez envisager de vous faire évaluer pour une cure de désintoxication. Certains signes de toxicomanie comprennent :

 

  • envies de consommer des substances
  • incapacité à réduire ou à arrêter la consommation de substances
  • prendre plus de substances que prévu
  • utiliser des substances plus longtemps que prévu
  • continuer à consommer des substances même si cela vous met en danger ou affecte négativement votre vie

 

Le traitement peut également impliquer des médicaments, il existe plusieurs médicaments qui peuvent aider à lutter contre la dépendance. Et, comme il y a souvent des problèmes de santé mentale concomitants, comme la dépression, il est important de recevoir un traitement d'un établissement qui peut aider à les gérer.

 

La thérapie est également susceptible d'être un élément clé du traitement, à la fois en groupe et individuellement, permettant au toxicomane de comprendre ce qui se cache derrière sa dépendance et comment il s'en sortira une fois la partie principale de son traitement terminée. La rechute est un risque omniprésent pour les alcooliques : l'alcool n'est pas seulement facilement accessible, mais peut également faire partie de leur travail habituel ou de leur vie sociale.

 

Les programmes en douze étapes comme les Alcooliques Anonymes sont également utiles, et ceux-ci feront probablement partie du traitement et de la vie par la suite. Aider l'alcoolique à accepter sa maladie et à faire partie d'un groupe de soutien.

 

L'alcoolisme est une maladie dévastatrice. Mais il est possible de traiter, même aux derniers stades. Cependant, le traitement a les meilleures chances de succès et le risque le plus faible de complications à long terme, s'il est commencé le plus tôt possible, de sorte que les dommages causés sont aussi minimes que possible.

Références et lectures complémentaires sur la dépendance à l'alcool

  1. Baliunas D, Rehm J, Irving H, Shuper P. Alcoolisme et consommation d'alcool et risque d'infection incidente par le virus de l'immunodéficience humaine : une méta-analyse. Revue internationale de santé publique. 2010;55(3): 159-166. []
  2. Bushman BJ, Cooper HM. Effets de l'alcool sur l'agression humaine : une revue de recherche intégrative. Bulletin psychologique. 1990;107: 341-354. []

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